La generación C está aquí para quedarse

A un lado millennials: Lo que necesitas saber sobre la Generación C

La generación C aún no es muy conocida, pero lo será. Lo admito. Acepto que uso la palabra con M.

He reflexionado y escrito mucho sobre los millennials. Como director de una  empresa de administración de redes sociales, estoy consciente de que ellos conforman una gran parte de mis propios empleados y de nuestros millones de usuarios. Además, es evidente que ellos aportan valores y expectativas reales a la empresa; desde experiencia en tecnología digital, hasta el deseo de colaboración y transparencia.

Pero la realidad es ésta. Estas cualidades no son exclusivas de los millennials y nunca lo han sido.

No tienes que haber nacido de 1980 al 2000 para vivir en tu iPhone o aceptar las redes sociales. Además, los jóvenes no son los únicos que buscan un propósito en sus carreras y no sólo un sueldo, o que quieren hacer la diferencia.

Me he dado cuenta de que, en muchas formas, el concepto de los millennials es muy limitante.

Se ha alentado a los negocios a invertir dinero y esfuerzos en marketing para este estrecho sector demográfico. Los equipos de RR. HH. han centrado sus objetivos en reclutar millennials y satisfacer los gustos de éstos. Pero pasan por alto una perspectiva más amplia.

Estoy hablando de la generación C.

Aquí hay 5 datos clave que debes conocer sobre la generación C y formas para que las empresas puedan tener un mejor alcance y entendimiento de este grupo clave.

1. ¿Qué es la generación C?

En el 2012, el analista digital Brian Solis definió la Generación C como el “Consumidor conectado”. Señaló que cualquiera que integre la tecnología en su rutina diaria, sin importar la edad, comparte ciertas cualidades.

“Es la forma en la que la gente adopta la tecnología, desde redes sociales, teléfonos inteligentes hasta electrodomésticos, lo que contribuye al estilo de vida digital que ahora es sinónimo de Gen. C”, escribió.

Solís no fue el primero en hablar de la generación C. Desde el 2004, los investigadores comenzaron a notar a un nuevo grupo intergeneracional conformado por personas expertas en aspectos digitales que crean y dirigen contenido, crean comunidades en línea y encuentran y consumen productos en formas diferentes.

Dependiendo de con quién estés hablando, la “C” en Gen. C puede referirse a todo lo que tenga que ver con “colaboración”, “comunidad”, “computarizado” y “contenido”. Sin embargo, a un nivel muy básico, me agrada pensar que la Gen. C representa conectividad.

2. ¿Que grupos de edades conforman a la generación C?

Este es el hecho crítico: la generación C no es un grupo de edades. Es un modo de pensar.

No hay fecha límite. Puedes tener 15 u 85 años y seguir siendo un miembro pleno. Tampoco se definen con un estado socio-económico, etnia, geografía o cualquiera de los clásicos marcadores demográficos. La generación C no es necesariamente rica o pobre, urbana o suburbana, joven o vieja.

Lo que hace que la generación C sea diferente es la conectividad, en su sentido más amplio.

Los miembros no se encuentran sólo en línea, están activos e interactúan en comunidades en línea, desde las redes sociales más familiares a sitios de reseñas de productos. No sólo consumen contenido, también lo crean y lo dirigen.

Me gustaría enfatizar que estas tendencias no son ni nuevas ni revolucionarias. Ya han sido exploradas y analizadas por muchos años.

Pero muy a menudo, atribuimos estas cualidades sólo a los millennials. El concepto de Gen. C es práctico porque acaba con estos grupos de edad arbitrarios.

3. ¿Cómo interactúa la generación C con el mundo?

La generación C vive en un medio digital, la televisión, los medios impresos, la radio… son todos aspectos secundarios.

Cambian sin problemas de una computadora portátil a una tableta o un teléfono inteligente, conectados a cada minuto, muchas veces en varias plataformas. Sin embargo, algo que es más importante que los dispositivos que está usando la Gen. C, es cómo los usan: como herramientas para participar, no como consumidores pasivos.

El video en streaming y las redes sociales prevalecen en el tiempo que dedican en línea. En lugar de confiar en las fuentes tradicionales de noticias, recurren a la información en las listas de noticias de redes sociales, flujos algorítmicos en Facebook, Twitter, Linkedln y otras redes que agregan preferencias de sus amigos y seguidores.

Responder e interactuar a través de comentarios, emojis, textos y tuits, es tan importante como leer o ver algo. Crear es tan fundamental como consumir. Todo se dirige, se hace a la medida , se personaliza y optimiza.

4. ¿Cuál es la clave para llegar a la generación C?

El acceso a la generación C (y definitivamente me considero un miembro) depende en llegar a nosotros desde donde vivimos… y en nuestros términos.

Los medios de comunicación tradicionales no son suficientes. Incluso los anuncios digitales y el marketing convencionales fracasan debido a esta audiencia inteligente que bloquea anuncios. Confiamos, sobre todo, en el contenido que se comparte en nuestras redes personales.

Para los negocios, éste es el Santo Grial y el mayor sello de aprobación: la recomendación de boca en boca en Facebook, un meme creativo que se vuelve viral en Twitter, un me gusta de un influenciador de confianza.

Llegar a la Gen. C implica tener un profundo conocimiento del arte de crear contenido que se comparta, que sea entretenido, práctico y con un gran diseño visual que motive a hacer click. En una era en la que las fuentes de información y de entretenimiento son ilimitadas, secuestrar los periodos de atención con algo tan banal como un anuncio no va a pasar.

Conectarse con la generación C depende, sobre todo, de una enorme inversión en las redes sociales (tanto filosófica como financieramente). Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat, LinkedIn… ésta es la red neuronal con la que la generación C se mide e interactúa en el mundo, cerca de casa y al mismo tiempo en todo el planeta.

5. ¿Qué tan grande es la generación C?

Hace un poco más de una década, sus filas eran muy bajas. Sólo una ola de usuarios pioneros dedicados se adentraba al mundo de las redes sociales y la creación de contenido digital.

Sin embargo, en la actualidad, diría que ya son mayoría. La tecnología móvil y el internet de alta velocidad han cambiado el panorama completamente.

La realidad es que la generación C está en todas partes. Muchos millennials pertenecen a este grupo, pero también muchos de la generación X y, por supuesto, también muchos Boomers. La transformación digital (y los cambios culturales que han acompañado al auge de la conectividad), ha trascendido a las demografías tradicionales.

Estos cambios no se limitan en lo absoluto a un solo grupo de personas que hacen manualidades, beben cerveza y que son veinteañeros. Ya hemos torturado el concepto de millennial lo suficiente.

Cambiemos de tema. Para el marketing, la contratación y la conexión, la edad es cada vez más, algo arbitrario.

La era millennial está por finalizar (y no de manera prematura).

Larga vida a la generación C. Este artículo se publicó originalmente en Inc.

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