La historia de las redes sociales.. Historia siempre fue una de mis tópicos favoritos y la verdad creo que eran mis maestros quienes me hicieron emocionarme por esta clase. Puedo recordar en especial a una de mis maestras en preparatoria, ella contaba la historia como si fuera una telenovela. Desde que tomé su clase, me volví un “geek” por la historia, en especial la Historia de las redes sociales.

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Donde empieza la historia de las redes sociales

No te preocupes pues no voy a hacer referencia a los primeros grupos sociales y cómo ellos son la base de los conceptos de “red social” y “crecimiento orgánico”. Aunque esto es cierto me voy a enfocar en la historia de las redes sociales desde la creación del internet, haciendo énfasis a aquellas en las que se puedan: agregar contactos, crear un perfil, hacer comentarios, tener un chat directo y la habilidad de compartir información.

Arpanet (Advanced Research Projects Agency Network) es donde todo comienza. Esta red no sólo es la precursora de las redes sociales, pero también la abuelita del internet. Esta red permitió el intercambio de información de información entre instituciones de educación superior en Norte América y fué una parte integral del internet hasta la transición de protocolos TCP/IP. Después, tenemos el envío del primer email en 1971 y el inicio del Proyecto Gutenberg (Biblioteca online gratis) en 1978. En 1991 la red de internet global se hizo pública www (World Wide Web), lo que empezó el internet como lo conocemos hoy.

La historia de las redes sociales empieza con Arpanet Link: https://www.flickr.com/photos/walkingsf/7257339850/in/photolist-dPu4q3-c4iLi9-aRBuJH-aAdC87-fjtxvH-aAdD8j-aAaWge-dbvAHJ-dPu3vo-d8vxJ7-aAdCLS-jmdazZ-5HPksv-HtPou-5fCFSK-5fH3Fy-da49cr-aAaXji-q3cMM-q3cqz-5HPm3n-5HTBpm-7eQWoy-2jKmzx-5HPkLK-dPoqCZ-5HTBH3-JrdY99-GpB7Hw-ax2A33-amsKAf-ajQZA6-47huqe
Vía Eric Fischer

1997 es el año en que se creó SixDegrees, el primer sitio en la historia de las redes sociales, sitio que sigue abierto hoy en día. Este sitio se enfoca en que cualquier persona se encuentra a solo seis pasos, círculos sociales, de la persona más distante a ellos y que siempre todos estamos conectados. Aunque se ha considerado que este sitio web falló comercialmente en su primer lanzamiento, cimentó las bases de lo que hoy conocemos como redes sociales.

Recuerda que en este punto el internet era una cosa un tanto nueva para la mayor parte del mundo, por lo cual cuando analizamos la historia de las redes sociales nos podemos dar cuenta de las complicaciones que algunos de los sitios pioneros enfrentaron. Entre estos problemas encontramos que los primeros usuarios no tenían muchos amigos que tuvieran perfiles sociales y ellos no estaban interesados en conocer extraños. Parecería un cliché, pero muchos de estos problemas se resolvieron con paciencia, amistad y amor.

El amor, amistad y paciencia salvó a las redes sociales

Una de las principales quejas de los primeros usuarios de las redes sociales era que después de unirte a una red e incorporar a un amigo a tu red no había mucho que hacer. La introducción de sitios como MiGente, AsianAvenue y Match.com permitieron a los usuarios crear lazos personales, profesionales y perfiles de citas en línea. Muy probablemente ya te diste cuenta, pero muchos de estas primeras redes sociales utilizaron una segmentación étnica para crear comunidades. Hoy en día es difícil pensar en un sitio como Facebook o Twitter exclusivo a un solo grupo social, pero esto no detuvo a las primeras redes. Lo que es cierto es que sin estas redes no tendríamos Facebook, Twitter, o Linkedin. Estos sitios, aunque relativamente pequeños, fueron cruciales en la historia de las redes sociales.

La historia de las redes sociales es la historia de nuestra comunicación
Vía Esther Vargas

La primera red social empresarial

Ryze.com se introdujo en el 2001 como una red para aprovechar las conexiones profesionales de los usuarios. Curiosamente, el fundador de Ryze mantenía una relación estrecha con los fundadores de LinkedIn, Tribe.com, y Friendster. Estos empresarios mantenían la filosofía de ayudarse mutuamente sin competir entre ellos. Hoy sabemos que LinkedIn se convirtió en la fuerza prevalente en este espacio, Tribe encontró un mercado nicho donde sigue siendo relevante, razer no ha alcanzado el éxito de LinkedIn y Friendster fue reemplazado por Facebook.

Historia de las redes sociales

Del cielo a la tierra, la caída del imperio de Friendster

El 2002 fué marcado por el lanzamiento de una de las promesas más grandes que el internet había hecho en la historia de las redes sociales, Friendster. Esta red empezó con la premisa de convertirse en un red de citas como match.com. Friendster fundamentó su superioridad en que en lugar de conectar a dos extraños por medio de un algoritmo, esta plataforma ayudaría a amigos de amigos a tener una relación. Esta base asume que los amigos de amigos tendrían una mejor conexión que dos extraños con gustos similares.

La red empezó a tener cobertura en noticieros en el 2003, una vez que pasó la marca de 300,000 mil usuarios. Este crecimiento inicial fue atraído por mercados nichos como los bloggers. Los problemas de esta red social comenzaron cuando su rápido crecimiento no pudo competir con sus capacidades técnicas y físicas. El sitio tenía fallas constantes que no permitían un uso óptimo. Adicionalmente, dado que se podían ver perfiles de 4 grado (amigos de amigos de amigos de amigos) Muchas personas se encuentran en situaciones incómodas donde sus jefes o ex-compañeros de colegio podían ver sus actividades.

Finalmente, una de las fallas más importantes de la plataforma fue que bloqueó las herramientas de algunos de sus usuarios más activos. “Fakesters” eran los perfiles creados para representar entidades ficcionales o celebridades con el único propósito de conseguir más amigos y generar entretenimiento; Friendster bloqueo estas actividades y eliminó los perfiles sociales que accionaron estas prácticas. Estos eventos llevaron a que muchas personas que buscaban “Fakesters” para conectarse con otras personas dejaran la plataforma E.g. Buscaban los perfiles de sus universidades. DE cualquier forma, mientras que la popularidad de la plataforma se convertía una nota más en la historia de las redes sociales, su base, de usuarios internacionales seguía creciendo; especialmente en mercados Asiáticos.

Las redes sociales se convierten en parte de nuestras vidas

La aceptación en masas de las redes sociales realmente empezó cuando en 2005 MySpace fue adquirida por 580 millones de dólares. La compra generó una cobertura masiva de los medios de comunicación tradicionales. MySpace logró su rápido crecimiento al adquirir los usuarios de Friendster que se sentían excluidos por esa plataforma, además de agregar herramientas por petición popular. Lamentablemente, al poco tiempo, se acusó a la plataforma de no tener medidas de protección suficientes para menores pues se acusó que una comunidad de predadores infantiles estaba aumentando en la red social.

Fué a partir de este año en que las redes sociales estaban creciendo en el mercado global, con algunas redes tomando países o regiones pero sin tener un dominio global. Por ejemplo, en México y el resto de Latinoamérica Hi5 se convirtió en la red con más proliferación. De hecho yo recuerdo que mi primera cuenta social la hice en Hi5, desde ese momento fui cautivado por el alcance orgánico de las redes sociales, la característica que permite a estas organizar de forma exponencial hasta alcanzar un “Critical number” o “Número crítico” de usuarios que les permite establecerse como una red “mainstream” y generar crecimiento continuo.

Hi 5 logo en la historia de las redes sociales

Si analizamos la historia de las redes sociales nos daremos cuenta que es en este momento, cuando las redes que empezaron en un mercado nicho se extienden fuera de esta comunidad para aceptar casi cualquier persona. Es también aquí cuando llegamos al arquetipo de la red social, llegamos al momento en que Facebook apareció en línea. En el 2004 empezó a aceptar usuarios pertenecientes a la universidad de Harvard. En el 2005, el año de la expansión de redes sociales, Facebook comenzó a admitir a estudiantes de preparatoria lo que permitió que la plataforma creciera a más de un billón de usuarios activos diarios.

Aquí no termina la historia de las redes sociales

Para este momento te habrás dado cuenta de que no he mencionado muchas redes sociales como YouTube o Instagram. La razón es que existen tantas redes sociales activas y cerradas que incluir un estudio de todas ellas sería mejor recibido en un libro.

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Pese a que algunas redes sociales se han consolidado como líderes en el mercado, aún existen muchos retos en esta industria, en especial para mercadólogos digitales. Si algo he aprendido de la historia de las redes sociales es que siempre están en cambio, nuevas redes surgirán cada día, y cada nueva red tendrá una audiencia única que merece/necesita contenido único generado alrededor de sus necesidades y deseos. Si bien admito que estos son retos que enfrentamos continuamente mientras que las personas estén en línea, las situaciones también representan oportunidades únicas para adquirir nuevas audiencias y expandir el alcance de nuestros mensajes. Para lograr esto yo utilizo herramientas como Hootsuite para administrar múltiples cuentas de redes sociales, yo la utilizo porque tiene una integración a nativa a redes como Facebook, Instagram, YouTube, Twitter, LinkedIn y mucho más.

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De cualquier forma, si algo nos ilustra la historia de las redes sociales, es que el primer paso para gestionar redes es entender los fundamentos de marketing social. Pero no te preocupes, aprender este tipo de estrategias y conocimientos nunca ha sido tan sencillo. Sigue nuestra página de YouTube en español, o inscríbete a alguno de nuestros cursos gratuitos en línea. Para empezar aquí te comparto el video introductorio que hicimos para el marketing en redes sociales.