Realidad o ficción: ¿las imágenes aumentan la interacción en Facebook?

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Entre los profesionales de redes sociales, se asume que aumentar el alcance orgánico y la interacción en Facebook es una cuestión de incrustar imágenes en tus publicaciones. Una encuesta de Google revela 40 millones de artículos escritos sobre este tema, donde la mayoría de expertos aconsejan a los administradores de redes sociales llenar sus páginas de Facebook con imágenes.

¿Pero, es un buen consejo? E incluso si fue cierto una vez, ¿es todavía preciso? Antes de confirmarlo como realidad o ficción, examinemos cuándo se convirtió en una verdad evidente.

Interacción con fotos: una historia de estudios

En 2011, eMarketer publicó datos que mostraban que las imágenes atraían más interacción en Facebook que los vídeos, enlaces y las publicaciones de con sólo texto. Un año después, HubSpot continuó con este estudio estableciendo que las imágenes generan un 53 % más “Me gusta” que la publicación promedio. Bit Rebels publicó después esta asombrosa infografía que se volvió viral.

Esos estudios parecen definitivos y desde 2011 se acepta a pies juntillas que aumentar la interacción en Facebook es cuestión de incrustar imágenes. De hecho, desde que se publicaron esos estudios, los administradores de redes sociales han incrementado su volumen de imágenes en las cronologías de sus páginas. De acuerdo con Quintly, las imágenes sumaron el 54 % de todas las publicaciones de Facebook entre el 1 de enero de 2013 y el 1 de enero de 2014.

Nuestra inspección de páginas de Facebook de empresas muestra que las imágenes todavía son tendencia. Por ejemplo, en la cronología de la página de Facebook de Sony predominan las fotos. Siguen siendo populares y no muestran signos de remitir.

Aun así, existen variables que vale la pena mencionar y, lo que es más importante, el algoritmo de Facebook ha evolucionado.

¿Son todas las publicaciones de imágenes socialmente atractivas? No necesariamente

Desde que los administradores de redes sociales han aumentado su producción de publicación de imágenes, la amplia interacción con páginas de Facebook de marcas ha caído en picado.

El alcance orgánico de las publicaciones ha disminuido de un 12,05 % en octubre de 2013 a un 6,15 % e n febrero de 2014. Las estadísticas son más reveladoras para páginas con más de 500.000 “me gusta”. Durante el mismo periodo de tiempo, la interacción en Facebook cayó de un 4,04 % en octubre a un 2,11 %.

Si las imágenes aumentan la interacción, y se publican más imágenes en las páginas de Facebook, ¿por qué no ha aumentado igualmente la interacción para las páginas de Facebook de marcas?

No todas las imágenes se perciben igual. Un estudio de Tagg muestra que existen diferentes niveles de interacción dependiendo de si un ser humano aparece en la foto de una marca.

Las imágenes que solo muestran ciertas partes del cuerpo y no la cara generaron la mayoría de “me gusta” y fueron las segundas mejores en comentarios y en acciones de compartir, lo que las hace ganadoras en la interacción general en un 81%. Las imágenes que no muestran personas ni partes del cuerpo en absoluto generaron la mayoría de comentarios y acciones de compartir y quedaron segundas en interacción general en un 78%.

Mientras tanto, con solo un 62 % de interacción, las imágenes que muestran al menos la cara de una persona generaron la menor interacción, lo que confirma de alguna manera la hipótesis del estudio.

Por tanto, las imágenes de una cara humana provocan menos interacción que las imágenes de una parte del cuerpo o imágenes que no presentan a un ser humano en absoluto.

Al examinar estos datos, podría suponerse naturalmente que los memes populares como lolcats y rage comics encajarían de manera natural en las páginas de Facebook.

Sin embargo, Facebook ahora castiga los memes de “baja calidad”. Desde noviembre de 2014, Facebook ha modificado su algoritmo de nuevo para castigar cualquier contenido considerado como “demasiado promocional”, incluso si está acompañado de imágenes.

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Tal vez una razón por la que la interacción ha caído en picado es porque, más que ser simplemente atractivas, las imágenes a veces se utilizan para manipular las métricas de interacción. Otra razón podría ser que gran parte del contenido se ha reciclado con demasiada frecuencia. Es difícil ocasionar interacción cuando tu audiencia ha visto el mismo meme una y otra vez.

Las páginas de Facebook de marcas están publicando muchas imágenes en sus publicaciones, pero ¿son imágenes que provocan interacción? Aunque las imágenes han atraído la mayor interacción en Facebook en 2011, ¿es todavía el caso hoy en día?

En términos de interacción, ahora los videos superan a las imágenes

Durante todo el 2013, Quintly analizó 72.194 páginas de Facebook. Estas páginas produjeron un total de 49 millones de publicaciones durante ese período. Las categorías de contenido que analizaron fueron:

  • Foto
  • Enlace
  • Estado
  • Video
  • Foto de portada
  • Oferta
  • Nota
  • Pregunta
  • Música
  • SWF
  • Evento

Esta fue la distribución de contenidos durante ese período.

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A pesar de que solo representa el 3% del contenido de Facebook, los videos generaron 2183 interacciones medias por publicación. Por el contrario, las fotos generaron 1358 interacciones a pesar de representar el 54% del contenido.

En 2011, las imágenes generaron mayor interacción en Facebook que los vídeos. Sin embargo, los vÍdeos generaron más interacción que las imágenes dos años más tarde. Aunque los administradores de redes sociales están publicando más imágenes que nunca, quizás también deberían empezar a invertir en contenidos de vídeo.

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